Foto og video: Morten Albek. Journalist: Christoffer Laubel.

l1021257

Teaterstykket ≈ [CIRKA LIG MED] på Sukkerkogeriet fra 29. september. Fotos fra presseforevisningen til TV2/Fyn. Der er også lavet video til et indslag om forestillingen, som sendes op til premieren.
/ New theater play at Sukkerkogeriet. Photos from the press meeting.

 

B&W, Journalism, leica m9, M9, monochrome, odense, photography, photojournalism, Rangefinder, Reportage

≈ [CIRKA LIG MED]

Image

03-l1020827

Smukke og hurtige biler indfanget til TV2/Fyn. Havde fornøjelsen af at stå på sidelinien og forsøge at indfange stemningen fra bilræs på Sydfyn, hvor Historisk Motor Sport Danmark arrangerede Hill Climb for bedagede biler. Ældste deltager var 81 årige Jens Åge Preisler, som bor lige ved siden af den afspærrede rute i Skårup, og han gav den også gas i sin Austin Healey 3000 fra 1959. Alt er fotograferet med Leica M9, 50mm Summilux f1.4 ASPH og Fuji X100. / Classic Cars on the road shot for TV2/Fyn. Speed competition in Denmark, with aged cars. Oldest driver was 81 year old Jens Åge Preisler from the local community. Shot solely with Leica M9, 50mm Summilux f1.4 ASPH and Fuji X100.

Art print, B&W, colour, denmark, Fuji X100, Journalism, Leica, leica m9, monochrome, News, photography, photojournalism, Rangefinder, Reportage, Sports, Summilux 50mm f1.4

Classic Car race

Image

Skal et fotografi fremstå perfekt, for at være et godt fotografi? Jeg vil lige præcisere, at med perfekt, mener jeg et teknisk velbelyst foto, der er godt komponeret, eksponeret og uden fejl. I vater og med objektet framet i det gyldne snit. I farver, og med den rigtige farvebalance. Eller i sort/hvid; hvor der en god fordeling mellem gråtoner, hvor sort er sort, og hvidt er hvidt. Teknisk fine fotografier, men som nogle gange mangler noget. Det noget, er ofte liv, hvor man kan mærke, at det fotograferede vibrerer, lever og fortæller.

L1008802

Fotograferet i Ny Vestergade i Odense. Foto: Morten Albek

Måske er det “perfekte” foto bare lidt kedeligere, fordi det ikke lever? Skal det så være uperfekt, for at være interessant? Det perfekte billede kan sagtens være interessant hvis motivet lever. Men måske, er der lidt færre interessante fotos hvis målet og udgangspunktet, først og fremmest, er at ramme det tekniske bedste foto, fremfor at søge øjeblikket og det, der lever.

Det uperfekte billede opstår nogle gange når fotografen søger motivet og øjeblikket mere end, at tænke på korrekt beskæring og eksponering. Det handler ikke om at sjuske og være ligeglad med det tekniske. Det skal bare ikke fylde så meget, at man som fotograf mister det vigtigste, nemlig at være til stede og søge det øjeblik, der stopper tiden og fastholder et øjeblik, der beskriver livet og dokumenterer en tilstand. Nogle gange har man lidt tid til at komponere, andre gange sker det på intuition og skal gå stærkt. Så må man leve med det uperfekte foto (teknisk set), mens man vinder på det indtryksfulde og fortællende fotografi i stedet for.

l1020096

Mogens Jensen, kulturordfører for Socialdemokraterne. Fanget ved Svend film fest i Svendborg. Foto: Morten Albek

Af samme årsag anvender jeg stort set kun et kamera, og altid monteret med samme optik. Standarden er mit trofaste Leica M9 med en 50mm Summilux f1.4 ASPH. Nu skulle det jo netop ikke handle om teknik, og mit valg af kamera er i princippet også underordnet. Men årsagen til at fortælle det, er at ved at bruge det samme fotografiapparat hver gang, med samme brændvidde, at jeg netop ikke skal tænke ret meget på teknik.

Det handler om at kende kameraet helt ind i knoglerne. Så kan jeg bruge stort set al min energi og koncentration på at fange motivet. Derfor skifter jeg kun sjældent udstyr, og kan oparbejde en fortrolighed med mit enkle udstyr.

Ved at anvende samme optik med fast brændvidde, ved jeg stort set inden jeg tager apparatet op for øjet, hvilken afstand jeg skal være i forhold til mit motiv, for at få den rigtige beskæring. Nogle gange kan jeg måske ikke flytte mig langt nok væk, eller tæt nok på, hvilket tvinger mig til at tænke motivet anderledes. Det koster nogle gange noget i jagten på det gode billede, men andre gange, er det en gave, hvor der fremtvinges et motiv jeg ikke havde tænkt på. Som jeg måske aldrig ville have ramt, hvis jeg kunne zoome ind eller ud. En gammel sandhed, er at zoomobjektiver gør fotografen doven, hvor en fast brændvidde tvinger en til at flytte sig og tænke. Som modargument til at bruge det vante udstyr, kan det derimod være en god idé at skifte det vante fotografiapparat ud med et andet i en periode, for at ryste posen og se hvad det medfører af “fejl” og interessante billeder.

Paris

Paris. Foto: Morten Albek

 

 

 

Art print, B&W, Hovedet på sømmet, monochrome, Street photography

Det uperfekte billede

Image

Is it absolutely necessary that a photo is technically perfect, in order to be a good photo? With a technical “perfect” photo I consider that it is exposed and composed correctly. That it is levelled and framed with the object placed accordingly to the rules of thirds. In colours with the correct white balance and colour saturation. Or in black and white, with levelled grey tones, where white is white, and black is black. Technical fine photographs, though sometimes missing something. That thing often is life. Where you feel the vibrations and history told by the picture.

L1008802

Life in Ny Vestergade in Odense, Denmark. Photo: Morten Albek

Maybe the “perfect” image just is a bit more boring because it has less life than the imperfect photo. Does it then have to be an imperfect photo to be alive? I find that the “perfect” image easily can be full of life and stories, but when we seek too much the technical perfect picture, often the story and life of the image is left back.

The imperfect photo often occurs when the photographer is fully concentrated on capturing the decisive moment. More than thinking about the perfect composition and exposure. Not that this is about being careless, but it just have to be a little less in focus, with more concentration on the expression of the scenery captured than the rules describe. It is all about being present, about being able to predict and take in the motive, stopping time and express feelings and a history to the viewer of the photograph. Sometimes there is time for setting up the camera correctly before a picture is shot, but at other times it is all just happening with speed and intuition. It might end up in a more untamed and technically less perfect picture, but instead a more vibrant and storytelling picture might be the result.

Mogens Jensen, politician from Socialdemokraterne, at the Svend movie festival in Svendborg.

Mogens Jensen, politician from Socialdemokraterne, at the Svend movie festival in Svendborg. Photo: Morten Albek

For the same reasons I nearly always photograph with the same one camera and lens. That is why my standard equipment carried in my photo bag is a Leica M9, Summilux 50mm f1.4 ASPH. Not that this article is about technique, and not that it has to be that camera. It just has to be the samme, used over and over again so you know it in your bones. Actually it is about everything else than technique. Just to say that by nearly always using the same equipment, I can concentrate on the motive and much less on the technical issues. Knowing my camera and lens in and out, makes it possible for me to concentrate on the one important thing, and that is capturing the moment. Therefore I seldom changes cameras and stay with what works.

Using the same lens and focal length, has the advantage that I know almost exactly how far from the object I have to be to frame it correctly. Sometimes I may not be able to move to a better distance fast enough, or there isn’t space for it, which force me thinking differently and change the framing. It pushes forward a motive that I might not have thought of without being forced to it, sometimes making the restriction being a gift instead of a obstacle. Something that would not have happened if I was equipped with a zoom lens. It is an old truth that zoom lenses makes the photographer lazy. Although there may be exceptions out there, the fixed focal length lens force you to move your feets and think differently.  As a counterargument to the habit of always using the same camera and lens, it can be beneficial to change the normal equipment. Just to change your perspective and loosen up for a more interesting picture, adding mistakes and suddenly gifts of the photography. Accidentally and by forced thinking rather than being locked to conventional thinking.

Paris

Paris. Photo: Morten Albek

Journalism, leica m9, M9, monochrome, photography, Rangefinder, Street photography

The imperfect photo

Image

L1020112

På baggrund af en nylig kommentar til nogle fotos, synes jeg det er tid til et input om vigtigheden, eller måske det modsatte, om et billede skal være hundrede procent i fokus for at være et godt foto. Jeg skyder med min optik fuldt åben, og derfor er dybdeskarpheden ekstremt lille. Jeg bruger mest en Summilux 50mm f1,4 ASPH optik på min trofaste Leica M9. Når jeg tager et portræt på omkring 1,5 meters afstand, betyder det, at kun et øje vil være i fokus, medmindre personen står helt retvendt og begge øjne er nøjagtigt lige langt fra kameraet.

Relating to a comment I received recently, I feel it is time to write a small piece about the importance, or  the un-importance of focus. When, as I do, photographers shoot with the aperture wide open, the depth of field may be very limited. In my case, I shoot with a Summilux 50mm f1,4 ASPH most of the time, mounted on my steady Leica M9. Portraits shot at a fair distance of 1,5 meters from the subject means that only one eye is in focus if the portrayed person do not stand with the face, and both eyes, one hundred percent at line, with the camera.

Kulturordfører Mogens Jensen, Socialdemokraterne, fanget mellem gæster til SVEND filmfestival i Svendborg. / Politician Mogens Jensen caught between guests at a film festival.

Kulturordfører Mogens Jensen, Socialdemokraterne, fanget mellem gæster til SVEND filmfestival i Svendborg. / Politician Mogens Jensen caught between guests at a film festival.

L1019812

Et andet foto, hvor den lille dybdeskarphed er med til at flytte øjet derhen hvor jeg som fotograf ønsker man skal se. I fokus er Alex Ahrendtsen (DF) ved kulturmødet på Mors. Den lille dybdeskarphedhjælper med at nedtone de mindre interessante ting i billedet. / Another example of the use of a small depth of field. The focus helps politician Alex Ahrendtsen stand out from the crowd, as I wished. It also makes the picture a bit less noisy when less important objects are blurred.

Den meget lille dybdeskarphed kan udvides, ved at lukke blænden ned til f.eks. f 4, eller mindre. Det giver et større dybdeskarphedsområde, men til gengæld mistes den fine bokeh (det uskarpe område i billedet), som tilføjer fotografiet en speciel stemning.  Så jeg beholder altså indstillingen på optikken til størst mulig blændeåbning til 95% af de fotos jeg tager.  Når jeg på en nyhedsreportage rammer fokus lige i røven (som en landsholdfodboldspiller sagde om bolden, og et mål, i den berømte EM-fodboldfinale i 95), så er det naturligvis fantastisk. Men hvad hvis jeg rammer ved siden af? Er der så ikke mål, og er det så et dårligt billede, som med det samme bør kasseres? Ikke efter min mening. Hvis bare billedet er stærkt nok i sig selv, så beholder jeg det. Desuden skal et foto ses som det ses, og man skal ikke zoome ind for at tjekke om fokus nu lige rammer præcist på den pixel man havde tænkt. Man skal se på hele billedet. Virker det, så virker det.

Den stoflighed og det visuelle udtryk, som nogle gange skabes gennem det uperfekte billede, er mere interessant og fortællende end det klinisk korrekte foto.

Such a small depth of field can be eliminated by stepping down the aperture to f4 or more, but then I loose the bokeh (out of focus blur), and the special feeling this adds. So I keep it at the wide open setting in 95% of my pictures, and with manual focus control at the Leica M9, as it is born with. When I hit the focus perfectly at reportage news shootings it is of course great. But what if I don’t hit? Is it then a bad picture, and should be abandoned. That can be argued, but if the picture is strong enough I just keep it. By the way, it is not about zooming in at details in the picture to control if it is in focus. It is the whole picture that should be examined as one piece, and if it works, it works.

The materiality and visual impact that may arise through the imperfect picture, often is far more interesting and storytelling than the clinical and technical perfect photo.

Vinder af prisen for bedste kvindelige skuepiller ved SVEND filmfestival 2016, Trine Dyrholm. / Trine Dyrholm, winner of the best female actor awards at the SVEND filmfestival in Denmark, 2016.

Vinder af prisen for bedste kvindelige skuepiller ved SVEND filmfestival 2016, Trine Dyrholm. / Trine Dyrholm, winner of the best female actor awards at the SVEND filmfestival in Denmark, 2016.

Det er at tage chancer, når man som jeg, det meste af tiden arbejder med så lille dybdeskarphed. Især når man skyder nyheder og mennesker i bevægelse. Man vinder nogle, men man taber også nogle.

Ligesom ved brugen af autofokus og DSLR kameraer, hvor der ikke altid er gevinst. Gevinsten ved at arbejde med fuld blændeåbning (som kræver en god optik), er et i mine øjne mere interessant foto, der appellerer til beskuerens følelser. Mere end det mere registrerende foto, der måske nok dokumenterer, men uden at fortælle. Fotos med stor dybdeskarphed kan sagtens være fortællende og emotionelle. De har bare et andet udtryk. Det er i sidste ende et spørgsmål om smag, hvilket er vanskeligt at diskutere sagligt.

It is risky business to work this way doing reportage style photos for news i.e. You win some, and you lose some.

But this also happens with autofocus system DSLR´s e.g. The advantage of shooting this way (which demands a high quality lens) is a more interesting picture, having a bigger impact than pictures looking more clinical and just registering the scene without appealing to the emotions of the viewer. In the end it is a matter of taste, and therefore difficult to discuss.  Photos with a larger depth of focus, may of course also be great storytelling photos with impact. They just have another style. It’s all a matter of taste.

L1020131

Her rammer fokus lidt bag øjnene på billedet af skuespiller Dar Salim, men billedet som helhed har efter min overbevisning så meget udtryk, at jeg æder den ikke sad spot on. / At this photo with actor Dar Salim the focus nails it a bit off the eyes, but still a picture with so much emotion that I accepted it.

 

B&W, Hovedet på sømmet, Journalism, leica m9, monochrome, photojournalism, Rangefinder, Reportage, Summilux 50mm f1.4

Fokus eller ej? / Focus or not?

Image